1万年前に絶滅の“ホラアナライオン”が氷漬けで発見!日露研究チームが世界初の大発見、マンモスよりも強いとされる生態解明に期待

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1万年前に絶滅した肉食獣「ホラアナライオン」

その「ホラアナライオン」がロシア極東のサハ共和国にある永久凍土の中から氷漬けの状態で相次いで発見されました。

発見されたのはなんと子供3頭の子供。

発見したのは日本とロシアの研究チームです。

今まで、ホラアナライオンは骨格と足跡がわずかに見つかっていただけで、完全体の発見は世界初です。

今回の氷付けの完全体発見は、生態の解明につながると期待されています。

 

兄弟とみられる2頭は2015年夏に発見されました。

1頭は体長41センチ、体重2.8キロで、全身がほぼ完全に残り、しま模様の毛皮も確認されています。

もう1頭は頭と胸のみの発見だったようです。

この2頭はコンピューター断層撮影(CT)画像で解析した結果、5万年以上前の個体で、生後1カ月程度とみられるそうです。

今年9月には、体長47.5センチ、体重4.6キロ、尾は少なくとも11センチはある、成長した個体が見つかっています。

ホラアナライオンは現存するライオンと比べて毛深く、独特のしま模様がある一方、たてがみはなかった可能性があるそうです。

マンモスを食べ、食物連鎖の頂点にいたともされています。

消化管の内容物から、詳しい食生活など多くのことが分かるのではと高い関心が向けられています。